Pourquoi la mer est-elle salée ?

Pourquoi la mer est-elle salée ?

Vous avez déjà sûrement vécu cette (mauvaise) expérience de boire la tasse pendant une baignade dans la mer ou l’océan. Il ne vous aura pas fallu longtemps pour vous rendre compte que l’eau de mer était salée. Pourtant l’eau de pluie qui arrose les océans ne l’est pas. D’où peut donc provenir ce sel qui remplit nos mers et nos océans ? On vous donne la réponse !

14 mars 2019 | digiSchool Brevet | 6 avis

Pourquoi la mer est-elle salée ?

Qu’est ce que le sel ?

Tout d’abord il faut savoir que le sel est le résultat de l’assemblage d’atomes ionisés. Parmi eux on retrouve le chlore (Cl-), le sodium (Na+) ou encore le potassium (K+). Il existe plusieurs types de sel pouvant provenir de différents endroits (mer, marais salant, mine…). Celui que l’on utilise pour saler nos aliments est composé en grande quantité de chlorure de sodium (NaCl). Il représente 85% des sels présents dans l’eau des mers et des océans. Il s’agit de notre sel de table.

Du sel datant d’avant la préhistoire

Mais alors d’où proviennent ce chlorure et ce sodium qui composent notre sel ? Pour le savoir il faut remonter 4 milliards d’années en arrière. À cette époque, notre planète était couverte de volcans. Ce sont eux qui ont libéré du chlore dans l’atmosphère en même temps que de la vapeur d’eau. Mais c’est après plusieurs centaines de millions d’années que cette vapeur d’eau s’est condensée pour former nos mers et océans. Le chlore présent dans l’atmosphère s’est alors dissous par la même occasion et s’est retrouvé dans nos océans.

Mais alors d’où provient le sodium ? Et bien toujours des volcans ! En effet, ces volcans ont libéré une grande quantité de dioxyde de carbone. Ce gaz a participé à la formation de pluies acides durant la condensation de la vapeur d’eau. Ces pluies acides ont ruisselé sur les roches de la croûte terrestre et ont lessivé le sodium qu’elles contenaient. Ce sont ensuite les fleuves et les rivières qui ont progressivement transporté tout ce sodium jusqu’à nos mers et océans. L’arrivée de ce sodium dans nos mers a permis la formation de chlorure de sodium avec le chlore déjà présent dans l’eau. Le sel que l’on consomme aujourd’hui est né avant la préhistoire.

Du sel de mer pour de nombreuses années

Mais si le sel s’est formé il y a des milliards d’années, est ce qu’un jour nous aurons consommé tout le sel de la planète ? Pas de panique, on évalue à 49 millions de milliards de tonnes de sel dans toutes les mers et océans. Cela équivaudrait à une croûte de sel de 45 mètres d’épaisseur tout autour de la Terre. De quoi encore saler nos aliments pendant longtemps.

D’ailleurs saviez-vous que la mer contient en moyenne près de 35 grammes de sel par litre d’eau de mer ? Cela correspond à à peu près 6 cuillères à café. Si vous trouvez que cela fait beaucoup attendez de voir la Mer Morte. Elle est connue pour sa grande concentration de sel et en contient 330 grammes par litre. Un record qui permet aux baigneurs de flotter comme des bouchons.

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